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Histoire de la 1600GT

Hans Glas, concepteur de machines agricoles depuis les années 1950, se lance dans la fabrication de scooters. Vers 1955, il entreprend la construction de voiturettes : les petites Gogomobiles, auxquelles succéderont les Isars, pour ensuite concevoir  la gamme Glas et, plus particulièrement, son coupé GT, initialement motorisé par un 1300cc et, ensuite, par un 1700cc. En 1966, alors que Glas rencontre de  gros problèmes financiers liés à un profond endettement,  BMW aura  l'opportunité de racheter l’usine de ce dernier, avec pour objectif d'augmenter sa capacité de  production. L’usine est opérationnelle et ses  4 200 ouvriers ne demandent qu’à rebondir sur les modèles de la nouvelle  gamme de BMW.

Le coupé GT deviendra ainsi la 1600GT, produite par l’association de la carrosserie du coupé Glas, dessiné par Pietro Frua, et la super nouvelle mécanique de la berline BMW 1600 TI.

La première présentation de la voiture aura lieu début 1967, au Salon de Francfort.

L'usine de Turin, siège du dessinateur Pietro Frua, assure l'emboutissage des caisses de Glas GT.

Un accord entre BMW et Pietro Frua va relancer la production des caisses modifiées de Glas GT en BMW GT ;  elles seront acheminées par la route vers l'usine allemande de Dingolfing, où  l'assemblage sera achevé. Outre le moteur BMW 1600 TI, le circuit électrique passera en 12 Volts. L’assistance au freinage, le train arrière, passera aux roues indépendantes guidées par bras obliques longitudinaux.

La production sera lancée en juin 1967. Seul problème : son prix exorbitant. Il sera le plus grand obstacle à la réussite de ce modèle (deux fois le prix de la berline 1600TI). Au final, 1 255 pièces sortiront de l'usine de Dingolfing en Bavière ;  la production sera interrompue en août 1968.

Soulignons que deux exemplaires de cabriolets seront également réalisés.

La marque Glas disparaîtra début  1969. L’usine de Dingolfing ne produira alors plus que des BMW de pure souche.

 

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